Кельн.

   Среди немецких городов - Кельн самый древний. Здесь раньше была колония римских императоров и столица древнегерманских поселений. Основанный в 16 году н.э., он был возведен в ранг города женой императора Клавдия Агриппиной. Очень быстро Кельн стал одним из важнейших производственных и торговых центров. В средние века город пережил эпоху расцвета: с 12 по 15 век Кельн являлся одним из самых богатых городов с самым большим населением. С 1288 года горожане взяли власть города в свои руки, хотя юридически статус вольного города Кельн получил лишь в 1475 году. В 1388 году был основан первый Университет. Предвестник Ганзы, Кельн стал играть большую роль и как центр проведения ярмарок. Единственные в своем роде церкви Кельна, остатки городских укреплений и разнообразные гражданские постройки (например, Ратуша), множество созданных здесь произведений искусства свидетельствуют о богатстве и благочестии "святого Кельна".
  Сегодня Кельн - центр искусства и ярмарочный центр мирового значения и крупный транспортный узел и экономический центр Западной Европы. И самое важное - живой, приветливый город с богатым прошлым и настоящим. И не удивительно, что Кельн притягивает все больше и больше посетителей. Кельнский собор стал самым посещаемым в германии памятником архитектуры. Старая римская пословица вполне справедлива и для настоящего времени: "Кто не побывал в Кельне - не видел Германии".

Достопримечательности

 
Кельнский собор. Кельнский собор - самый большой в Германии (высота 157 метров), ширина главного фасада - 86 м., а длина - 144 м. Под стать этому гиганту и размеры его главного колокола - St-Peters-Glocke, он весит 500 центнеров и является
самым большим церковным колоколом в мире.
   Его строительство началось в 1248 году и продолжалось до 1880 года (более 600 лет!). Здесь находится золотой ларец трех королей (1181-1220 год), в котором хранятся реликвии трех святых королей. Они были привезены в Кельн в 1164 году, и они стали привлекать в Кельн такое количество паломников, что в 1248 году было решено построить готический королевский собор, ныне Кельнский собор. Нельзя не упомянуть также о старинном алтаре 1450 года, который был выполнен Стефаном Лохнером, чудесных витражах, картинах, скульптурах и органе. Игру колоколов, установленных на башне, можно послушать с 12 до 17 часов ежедневно.
 
Башня Большого собора Святого Мартина ( Gross St. Martin -1060 г.) – одна из красивейших романских церквей Кельна, построеная при монастыре и имеет высоту 84 метра.
 
Карнавал. В феврале Кельн становится местом паломничества миллионов туристов со всего мира. В феврале здесь проходит знаменитый кёльнский карнавал, весёлый и пёстрый праздник. Традиция карнавала восходит к эпохе средневековья. Во время празднества позволено все! Празднество открывается "Тремя безумными днями", предшествующими знаменитому Розовому понедельнику. Именно в этот день праздник достигает высшей точки. Говорят, что в этот день по улицам шествует миллион человек. Праздник продолжается до рассвета.
 
На улице Judengasse расположено готическое здание Altes Rathaus (14 век) с башней высотой 61 м., построенной позднее, в начале 15 века. Altes Rathaus был разрушен во время войны и затем восстановлен по старинным планам.
 
На улице Severinstr asse расположена церковь St. Severin, построенная в 1500 г.
 
Медиапарк, расположенный на севере Кёльна – это место, где сконцентрированы средства массовой информации, включая музыкальные телеканалы, радиостанцию Айнс-Лайв (Eins Live – самая популярная радио программа для европейской молодёжи) и Радио Кёльн.
 
Кёльнская Филармония – ведущая европейская концертная организация. В год здесь проводится около 400 концертных программ. В Кёльнском музыкальном театре идет замечательный мюзикл «Gaudi».
 
Многочисленные свидетельства римского владычества – Преторий (Губернаторский дворец), башни и ворота, интереснейшие места археологических раскопок.
 
12 романских церквей, расположенных в центре города, датированных V-XIII вв.
 
Imhoff-Stollwerck Schokolade Museum. Экспозиция всех трех этажей музея посвящена шоколаду и процессу его приготовления. Музей расположен на острове в красивом здании, выполненном в форме корабля.