Афины

   Афины - один из древнейших городов мира, столица Греции и родина демократии. Это город удивительной судьбы, за тысячи лет переживший высочайшие взлеты и падения, то становясь центром цивилизации, то отходя на обочину истории. Афины разрастались не по планам градостроителей, а за счет волн переселенцев, хлынувших сюда в результате политических конфликтов и бедствий через неустойчивые греческие границы. Здесь расположена «жемчужина» Греции – Акрополь, который по праву считается шедевром мировой значимости. Парфенон, храм Девы Афины, покровительницы города, величественно возвышается над городом и хорошо просматривается из любой его точки. Театр Диониса, расположенный на южном склоне Акрополя, являлся частью святилища Диониса, в настоящее время, частично реставрированный, - место проведения Афинского фестиваля.

Достопримечательности
 
Акрополь.  Акрополь - символ древней Греции. Уже во времена микенской эпохи (1600-1000 гг. до н. э.) на вершине этого 155-метрового скалистого холма был построен царский дворец, обнесенный циклопической стеной (4,5 м. толщиной), которая, впрочем, не спасла город от многочисленных разрушений. Сохранившиеся до наших дней сооружения построены, в основном, в V в. до н. э.
Агора.
 
От Пропилей вниз на север, в сторону современного Монастираки, идет главная улица древних Афин - Панафинеон (Панафинейских празднеств). Панафинейская улица была главной потому, что соединяла религиозный центр города - Акрополь - с его политическим и торговым центром - Агорой. Там размещались законодательные, исполнительные, судебные и военные учреждения.
 
Археологический музей в Афинах. В стенах Национального археологического музея грекам удалось собрать одну из лучших в мире коллекций античного греческого искусства. Афинский музей держит первенство в том, что касается искусства древних цивилизаций Киклад, Микен, Санторина.
 
Монастираки. От пл. Монастираки вверх, в сторону Акрополя, идет улица Ареос мимо целиком сохранившегося квартала середины XIX века с церковью Панагия-Григоруса, построенной в 1852 году. Если пройти улицу до конца и посмотреть налево, то можно увидеть мощенный мрамором обширный четырехугольник Римской Агоры (Romaiki Agora) Цезаря и Августа.
 
Плака. В старых особняках Плаки (Плака - Старый город) сейчас расположено множество ювелирных и сувенирных магазинов, а также традиционных греческих таверн и кафе.
 
Храм Зевса в Афинах. Храм Зевса Олимпийского (Styles Olympiou Dios), на углу проспектов Амалиас и Василиссис Ольгас - самая большая античная постройка на территории современной Греции.
 
Олимпийский стадион в Афинах. Первый стадион на этом месте был построен в 330-329 годах до н.э. архитектором Ликургом. Во времена правления императора Адриана (76-138) он был приспособлен для гладиаторских боев, которые римляне предпочитали всем другим зрелищам.
 
Парламент в Афинах. В память о греческих патриотах на площади Синтагма (Конституции) сооружена Могила Неизвестного Солдата, которую охраняет почетный караул "эвзонов" (национальная гвардия) в традиционных греческих костюмах. Рядом с мемориалом высится величественное здание Парламента (в прошлом - Королевский Дворец), за которым раскинулся роскошный королевский парк Заппио.
 
Дворец президента в Афинах. От площади Стадиу отходит улица Ироду Аттику (Irodou Attikou), носящая имя самого щедрого жертвователя Афин римской эпохи. Эта улица ограничивает Национальные сады с восточной стороны и упирается в проспект Василиccис Софиас. На Ироду Аттику стоит президентский дворец (Proedria dimokratias), когда-то называвшийся Малым королевским.
 
Университетский квартал в Афинах. Главная афинская улица носит имя Элефтериоса Венизелоса (1864-1936), хотя принято в народе другое название улицы: Панепистимиу (Panepistimiou), то есть Университетская. Именно университет (Panepistimio) стал первой масштабной стройкой новых Афин, после того как в 1834 году король Оттон провозгласил город столицей, сбросившей турецкое иго. Строительство началось в 1839 году, а завершилось только в 1864-м, через два года после выдворения Оттона.